マルチリンガル医師のよもやま話

マルチリンガル医師の世界観で世の中の出来事を綴ります

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”サクラ”の見物もおもしろいかも

段々と春らしくなってきました。もうすぐ桜の季節です。

「来年の桜は見れないんでしょうか」ドラマで患者さんが言ってるのを昔見たのを覚えています。

この言葉もそうですが、日本人にとって桜は本当に文化として、生活として根付いているのだなと感じました。

桜と日本人について考えてみましょう。

 

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桜はバラの親戚?

実はサクラはバラ目バラ科スモモ属サクラ亜属に分類されます。めちゃくちゃ細かい分類があるんですね。

サクラ亜属はCerasusといいます。Jリーグのセレッソ大阪のCerezoはスペイン語で桜ですが、このCerasusと通じているのです。

日本語の語源は諸説ありますが、一番わかりやすいものは「咲く」+複数「ら」です。

 

ソメイヨシノ

日本で桜と言えば・・・ソメイヨシノ!これを思い出しますね。これは実はもともとあるものではなく人工的に作られた桜なのです。笑

ソメイヨシノはエドヒガンザクラ(江戸彼岸桜)とオオシマザクラ(大島桜)からできた桜のクローンだと考えられています。最初にできたソメイヨシノを接ぎ木と挿し木を繰り返して数を増やしと言うのが有力視されています。

名前の由来は東京の「染井村でできた吉野桜」だと言われています。

尚、韓国でソメイヨシノの起源は韓国の王桜(왕벚나무)だという主張がありますが、遺伝学的に否定されています。

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ソメイヨシノがなくなる?

「ソメイヨシノは成長は早いが老化も早い」

このようにまことしやかに言われています。寿命が60-80年だと言う学者もいます。

ソメイヨシノは戦後に日本全国で大量に植樹されました。また、ソメイヨシノの植えられたところは、公園や街路ですね。排気ガスの影響を受けて傷みやすいことも指摘されています。

さらに、先ほども言いましたがソメイヨシノは1本の木からコピーされ増え続けたクローンなので、すべての花が似通った性質を持ちます。咲くタイミングも近いので、咲き始めると一気に満開になりますね。環境の何かが原因でやられてしまうと他の花も同じ遺伝子なので同じようにやられてしまうのです。

また、ソメイヨシノはてんぐ巣病と言うカビの伝染病にかかりやすいという欠点があります。戦後に多く植えられたソメイヨシノもそろそろ寿命を迎えるなどで日本中でソメイヨシノが見れなくなるかも知れません。

現在様々な都市では、でんぐ巣病になりにくい、ソメイヨシノに代わるサクラの品種の植え替えを検討しています。

 

日本人と桜

奈良時代までは「花」と言えばでしたが、平安時代に入ってからがその座を奪いました。

江戸時代には護岸や美観のために桜が河川沿いに植えられました。当時はたくさんの種類の桜が植えられていましたが、江戸末期にソメイヨシノができ、明治時代以降日本中で桜の植樹が広まりました。

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葛飾北斎のサクラと富士

桜前線

桜前線というのは正式な言葉ではなく、気象庁は使いません。桜の開花予想や開花状況は全国68か所の桜の観測点があり、ソメイヨシノを対象としています。気象庁は過去の開花日のデータや平均気温などからコンピュータで開花日の予想をしていました。

現在は民間の業者が複数この開花予想に参入しており、気象庁は民間業者に任せる方針とし、2010年より桜の開花予想を辞めました。

尚、標本木の蕾が5輪から6輪ほど花を開くを「開花宣言」され、80%以上のつぼみが開くと「満開」とされます。

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どこにでも潜むサクラ

『サクラ』と言うと少し悪い意味のサクラも考えられますね。それは………

江戸時代に歌舞伎を無料で見せてもらう代わりに、役者に掛け声などをかけて、場を盛り上げる人たちのことを『サクラ』と呼びました。言葉のチョイスとしては、「桜の花見と同じで無料」であり、「サクラのように一時的な盛り上がり」をするからだそうでう。

出会い系のサクラや、お店に行列を作らせるサクラ・・・

世の中にはサクラであふれていますね。

いまは、なんと結婚式サクラってのもあるらしく、招待客を多く見せるために友人役を行うサクラバイトもあるようです。

他にも昔、マクドナルドでクォーターパウンダー発売の時にサクラの行列を雇ったことも話題になっていましたね。

マクドナルドのお話はコチラ

www.multilingual-doctor.com

 

こういうサクラの "花見" も結構楽しいかもですよ~

サクラ見つけてみてください。